Среднеазиатская овчарка
История породы

Среднеазиатская овчарка (САО) — одна из крупнеющих пород собак, обитающая на обширной территории, простирающейся от Южного Урала до Афганистана и от Каспийского моря до Китая. Ее предками являются боевые псы Месопотамии, а также древнейшие тибетские и пастушьи собаки кочевых племен. Родственные связи прослеживаются между представителями этой породы и монгольской овчаркой, овчарками Ирана и Афганистана, тибетским и испанским мастифами.
В последние годы интерес к среднеазиатской овчарке значительно возрос. Благодаря работе кинологических клубов и частных заводчиков сформировались определенные внешние и внутренние, четко закрепленные и передаваемые потомству характерные черты породы.
Среднеазиатская овчарка имеет эффектную внешность: это крупное, мощное, физически развитое животное, характерными чертами которого являются надежность и бесстрашие, честность и открытость, доброжелательное отношение ко всем членам семьи и подчинение хозяину.
С давних времен представителей данной породы используют в качестве пастушьих собак, также великолепно несущих караульную службу и охраняющих объекты. Подходят они и для охоты на крупного зверя. Сегодня среднеазиатская овчарка занимает одно из лидирующих мест среди сторожевых пород собак.
В настоящее время порода является переходной от примитивной, в формировании которой значительную роль сыграл естественный отбор, к заводской. И от того, по какой линии пойдет дальнейшее развитие породы, будет зависеть, сохранятся ли ее индивидуальные особенности.
Из истории разведения породы
Овчарками принято называть большую группу пород собак, преимущественно пастушьих по назначению. К этой группе относятся породы, ведущие свое происхождение из Азии и выполняющие в первую очередь охранные функции (среднеазиатские и кавказские овчарки, апеннинские и пиренейские собаки, венгерские командоры, словацкие кувачи, анатолийские карабаши), а также породы европейского происхождения, используемые преимущественно для управления стадами (колли, шелти, пули, бобтейлы, немецкие овчарки).
Азиатская труппа, в отли . чие от европейской, является очень древней и примитивной. Породы этой группы значительно различаются по экстерьеру, характеру, поведению и даже по биологическому развитию.
Среднеазиатская овчарка относится к группе догообразных собак, которая делится на три подгруппы:
крупные пастушьи собаки (среднеазиатская и кавказская овчарки, командор, итальянская маремма, анатолийский карабаш, пиренейская горная собака, словацкий кувач и др.);
настоящие короткошерстные доги (мастиф, мастино, бордосский дог и др.);
длинношерстные доги (ньюфаундленд, сенбернар, леонбергер, ховаварт и др.).
История появления среднеазиатской овчарки — это тема для бесконечных обсуждений. Возможно, приоткрыв завесу над происхождением этой породы, удастся понять сс уникальность и раскрыть колоссальные возможности этих собак для выведения новых пород.
Однако, прежде чем начать рассказ о происхождении среднеазиатской овчарки, необходимо вспомнить о предках собаки вообще.
Существуют две основные гипотезы происхождения этого домашнего питомца. Согласно одной из них (о монофилетическом происхождении), у всех пород собак есть один общих предок, а многообразие пород является результатом длительного процесса эволюции. По другой версии (о полифилетическом происхождении), существовало несколько диких предков собаки, которые и дали начало разным породным группам.
«Нет другого животного, которое так кардинально изменило бы весь образ жизни, всю сферу своих интересов, стало поистине домашним, как собака...» Конрад Лоренц «Человек находит друга».
Разрозненные палеонтологические, археологические и исторические данные не позволяют однозначно решить вопрос о происхождении собаки и возникновении породных групп.
Ученые выдвигают различные версии. Так, знаменитый этолог К Лоренц в своей книге «Человек находит друга» поделил всех собак на «волчьих» и «шакальих.» в зависимости от степени участия диких предков в формировании пород, выделив различия не только по морфологическим, но и по поведенческим признакам.
Поведение «волчьих» пород Лоренц считал наиболее приближенным к естественному, не испорченному селекцией, проводимой человеком. Яркими представителями данной группы он назвал среднеазиатскую и кавказскую овчарок. «Шакальи» породы (колли, немецкая овчарка, шелти и др.) более зависимы от человека, что, естественно, нашло отражение в их поведении.
Среднеазиатская овчарка — порода очень древняя, аборигенная. Первые упоминания о ней насчитывают несколько тысяч лет. Но у ученых нет однозначного мнения на этот счет: одни высказывают предположение, что породе уже более 6 тыс. лет, другие утверждают, что среднеазиат сегодня в кинологической литературе термином «догообразные» называют группу пород, ведущих происхождение от пастушеской и сторожевой тибетской собаки. Наиболее раннее упоминание о тибетском доге относится к 1121 г. до н. э.: животное было подарено китайскому императору и выучено для охоты на человека.
Споря о возрасте породы, все исследователи сходятся только в одной — местом ее появления является азиатский регион.
Согласно некоторым источникам, среднеазиатская овчарка ведет свое происхождение от тибетского дога — местной породы собак, напоминающих мастифов и являющихся потомками тибетского волка.
Впервые описание тибетского дога дал в 1845 г. писательохотник Юатт. По его сведениям, эти животные были примитивными, грубыми, имели сырую конституцию и обладали невероятной силой. Голова у тибетских собак была большой, морда — короткой и широкой, со складками на лбу, сырыми губами и тенденцией к перекусу, уши — небольшими, висячими. Древние собаки имели подвес на шее и густую грубую шерсть черного или черно подпалого окраса. Выделялись также особи черного цвета с белыми ногами и грудью.